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Autour du blog Booktube Challenges & Tags Dear Friends Lifestyle
mercredi 4 juillet 2018

Starry Eyes de Jenn Bennett

starry eyes

  • Nom: Starry Eyes de Jenn Bennett
  • Lu en: anglais
  • Pages: 432 pages
  • Sorti le: 3 avril 2018
  • Editeur: Simon Pulse
  • VF: pas d'infos
  • Tome Unique

Ever since last year’s homecoming dance, best friends-turned-best enemies Zorie and Lennon have made an art of avoiding each other. It doesn’t hurt that their families are the modern day, Californian version of the Montagues and Capulets. But when a group camping trip goes south, Zorie and Lennon find themselves stranded in the wilderness. Alone. Together. What could go wrong? With no one but each other for company, Zorie and Lennon have no choice but to hash out their issues via witty jabs and insults as they try to make their way to safety. But fighting each other while also fighting off the forces of nature makes getting out of the woods in one piece less and less likely. And as the two travel deeper into Northern California’s rugged backcountry, secrets and hidden feelings surface. But can Zorie and Lennon’s rekindled connection survive out in the real world? Or was it just a result of the fresh forest air and the magic of the twinkling stars?

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~ ENGLISH REVIEW~ 

 If you are looking for an exotic reading, which will make you travel (or rather walk and climb) through the national parks of the United States, this book is for you! The main asset of Starry Eyes is its environment. I have never hiked, but It was so visual, that I felt like I was there, to discover these landscapes. I loved all this aspect of the book, very interesting because aside from the communion with nature, Jenn Bennett does not forget to warn her readers: while hiking, we must remain vigilant, because the danger is to be taken into account . As for our characters, I liked them immediately! Two best friends with a complex past who find themselves doing this trek together. It was predictable but terribly good. Because Zorie and Lennon, despite their young age, will take advantage of these few days to finally open their heart and finally break the unsaid. This is also one of the highlights of the book, the honesty that emerges from it, the fact that Zorie and Lennon do not go out of their way. They have known each other for a long time, so their feelings are very strong but above all very credible.  For me, Starry Eyes is a novel that everyone could identify with in some aspects or others. It makes us dream thanks to its exotic hike, but it also reminds us that life is never simple and that sometimes it is necessary to fight to make things happen, surrounded by good people. The author transmits various messages, all written very fluently, sometimes with a lot of humor and sometimes a lot of seriousness. It's perfection.

J'ai découvert Jenn Bennett l'an dernier, avec Alex Approximately, qui m'avait beaucoup plu. C'est donc en toute logique que je me suis précipitée pour acheter Starry Eyes, son nouveau bébé. Et que dire! Il a été encore meilleur que son "prédécesseur". 

Si vous cherchez une lecture dépaysante, qui va vous faire voyager (ou plutôt marcher et grimper) à travers les parc nationaux des Etats-Unis, ce livre est pour vous!! Le principal atout de Starry Eyes est son environnement. Je n'ai jamais fait de randonnée, mais là, je m'y voyais. C'était tellement visuel, que j'avais l'impression d'y être, de découvrir ces paysages, de sentir les odeurs. J'ai adoré tout cet aspect du livre, très intéressant car hormis la communion avec la nature, Jenn Bennett n'en oublie pas de mettre en garde ses lecteurs: en randonnée, il faut rester vigilant, car le danger est à prendre en compte.

Quant à nos personnages, que dire, je les ai de suite appréciés! D'emblée on sait que Zorie et Lennon seront les vedettes. Deux meilleurs amis au passé complexe qui se retrouvent malgré eux à faire cette randonnée ensemble. Un mal pour un bien quand on sait que Lennon s'y connait réellement dans le milieu, et encore plus quand ils se retrouvent abandonnés. C'était prévisible mais terriblement bon. Car Zorie et Lennon, malgré leur jeune âge, vont profiter de ces quelques jours pour enfin ouvrir leur coeur et enfin briser les non-dits.

C'est aussi un des points forts du livre, cette honnêteté qui s'en dégage, le fait que Zorie et Lennon n'y vont pas par quatre chemins. Ils se connaissent depuis longtemps, aussi leurs sentiments sont très forts mais surtout très crédibles. J'aime quand il y a déjà ce genre de base solide dans un couple. Cela le rend bien plus réel. 

Et si je me suis fortement attachée à eux, c'est aussi parce qu'ils vivent des situations compliquées et cela nous rappelle à tous notre quotidien. Pour moi, Starry Eyes, c'est un roman auquel chacun pourrait s'identifier par certains aspects ou d'autres. Il nous fait rêver grâce à sa randonnée dépaysante, mais il nous rappelle aussi que la vie n'est jamais simple et qu'il faut parfois se battre pour faire avancer les choses, entouré des bonnes personnes. 

L'auteure transmet donc divers messages, le tout écrit très fluidement, avec tantôt beaucoup d'humour et tantôt beaucoup de sérieux. C'est un sans faute.


En bref, j'ai adoré ce roman qui est idéal pour la saison estivale. Son côté dépaysant est très agréable, d'autant plus que les descriptions sont si visuelles qu'on s'y croirait. Mais au-delà de cette randonnée, l'auteure met également en avant divers thèmes comme la famille, l'amour, l'amitié, le jugement. J'ai trouvé que Starry Eyes était complet et dynamique, me laissant avec un sourire aux lèvres et une entière satisfaction. Décidément, je vais devenir fan de Jenn Bennett!


mardi 26 juin 2018

One small thing de Erin Watt

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  • Nom: One small thing de Erin Watt
  • Lu en: anglais
  • Pages: 384 pages
  • Sorti le: 26 juin 2018
  • Editeur: Harlequin Teen
  • VF: pas d'infos
  • Tome Unique

Beth’s life hasn’t been the same since her sister died. Her parents try to lock her down, believing they can keep her safe by monitoring her every move. When Beth sneaks out to a party one night and meets the new guy in town, Chase, she’s thrilled to make a secret friend. It seems a small thing, just for her. Only Beth doesn’t know how big her secret really is… Fresh out of juvie and determined to start his life over, Chase has demons to face and much to atone for, including his part in the night Beth’s sister died. Beth, who has more reason than anyone to despise him, is willing to give him a second chance. A forbidden romance is the last thing either of them planned for senior year, but the more time they spend together, the deeper their feelings get. Now Beth has a choice to make—follow the rules, or risk tearing everything apart…again.

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~ ENGLISH REVIEW~ 

I read this novel about ten days ago, but I still cannot write a coherent opinion about how I felt all along.  Yet at first, I had a little trouble with the heavy atmosphere that emanated from the pages. I had a little apprehension, not wanting to read something depressing at that moment. But very quickly, the style of the author turned out to be so addictive, that I read the book in a few hours. The story is difficult, we do not feel butterflies in the stomach, we do not have a smile on the lips. No, we are rather revolted, upset, annihilated, but always full of hope. It's a very powerful novel that tells us a drama that has forever changed a family. All the consequences of this disappearance, the desire to go ahead or not, the fear that it generates, and the insane acts that result from this fear. Beth is a 17-year-old girl living in the shadow of her missing sister. It's been 3 years, but her parents can not bring themself to let her do what she wants. They are excessive and Beth, young as she is, can not tolerate this golden prison. It is by going secretly to an party that she meets Chase. Between them, the sparks ignite quickly, but so far, the two young people do not know the identity of the other... and when it explodes, Beth's world collapses. I was really touched by what the characters are going through, it's very hard because Beth sees another person in Chase. Someone who regrets, who is convinced that he can no longer enjoy life, thinking every second of his actions. The hard part, though, is not to see Beth and Chase come closer, it's to see the hatred of people, classmates and all that hate can do. However, the more Beth and Chase share moments, the more we understand what caused the drama.Sometimes, we must be wary of appearances, we could be surprised at the wickedness that some convey under a beautiful smile. But what I liked the most is that they still try to teach us some messages, including the one to hang on to a one small thing every day (watch the sun go down, laugh with a friend, etc.) and make it a special moment, so that tomorrow is easier to apprehend. In a daily life not always easy for me, I really found echo in these words and it is finally all that makes the beauty of this book.

J'ai lu ce roman il y a déjà une dizaine de jours, mais je n'arrive toujours pas à écrire un avis cohérent sur ce que j'ai ressenti tout le long de ma lecture. One Small Thing était mon premier livre de Erin Watt et ce fut une grosse claque. 

Pourtant au début, j'ai eu un peu de mal avec l'ambiance pesante qui se dégageait des pages. J'avais une petite appréhension, n'ayant pas envie de lire quelque chose de déprimant à ce moment là. Mais très vite, le style de l'auteure s'est révélé tellement addictif, que je n'en ai fait qu'une seule bouchée. One Small Thing m'a tenu en haleine quelques heures, impossible de le lâcher. 

L'histoire n'est pourtant pas évidente, elle ne fait pas rêver, on ne ressent pas de papillons dans le ventre, on a pas le sourire aux lèvres. Non, on est plutôt révoltés, bouleversés, anéantis, mais toujours remplis d'espoir. C'est un roman très fort qui nous conte un drame qui a changé à jamais une famille. Toutes les conséquences de cette disparition, la gestion de la douleur, l'envie d'aller de l'avant ou non, la peur que cela engendre, et les actes insensés qui résultent de cette peur. 

Beth est une jeune fille de 17 ans vivant dans l'ombre de sa soeur disparue. Cela fait 3 ans, mais ses parents ne peuvent se résoudre à la laisser faire ce qu'elle veut. Ils se montrent alors excessifs et Beth, jeune comme elle est, ne peut tolérer cette prison dorée. C'est en allant en cachette à une soirée qu'elle rencontre Chase. Entre eux, le courant passe directement, pour autant, les deux jeunes gens ne connaissent pas l'identité de l'autre... Et quand elle éclate, c'est l'horreur: Chase est en effet le chauffard qui a renversé la soeur de Beth 3 ans auparavant. 

J'ai réellement été touchée par ce que vivent les personnages, c'est très dur car Beth voit en Chase une autre personne. Quelqu'un qui regrette, qui est persuadé qu'il ne peut plus profiter de la vie, pensant à chaque seconde à ses actes. Mais Beth ne l'entend pas de cette oreille et va tenter de comprendre qui est Chase.

Le plus dur, ceci dit, ce n'est pas de voir Beth et Chase se rapprocher, c'est de voir la haine des gens, des camarades de classe et tout ce que cette haine peut provoquer. Qu'il est facile de suivre le mouvement de foule sous peine d'être montré du doigt. Cependant, plus Beth et Chase partagent de moments, plus on comprend ce qui a provoqué le drame. Je me doutais un peu de cet élément, mais il fut très bien amené. Parfois, il faut se méfier des apparences, on pourrait être surpris de la méchanceté que certains véhiculent sous un beau sourire.

Mais ce que j'ai aimé, c'est qu'ils essaient tout de même de nous enseigner quelques messages, notamment celui de se raccrocher à un petit bonheur sur la journée (regarder le soleil se coucher, rire avec un ami, etc) et en faire un moment spécial, pour que demain soit plus simple à appréhender. Dans un quotidien pas toujours facile pour moi, j'ai vraiment trouvé écho dans ces mots et c'est finalement tout ce qui fait la beauté de ce livre.


En bref, ce roman m'a bouleversée par son intensité, ses messages. J'ai énormément apprécié le fait que l'auteure et les personnages nous enseignent le pardon, les secondes chances et toutes ces petites choses agréables qui font qu'une journée peut être belle grâce à elles. One Small Thing n'est pas une histoire banale, et même si elle peut vous révolter par certains aspects, je suis certaine que la force de ce roman ne pourra que vous toucher. Un contemporain difficile et magnifique à la fois.

mercredi 20 juin 2018

Ash Princess de Laura Sebastian

ash princess

  • Nom: Ash Princess de Laura Sebastian
  • Lu en: anglais
  • Pages: 432 pages
  • Sorti le: 24 avril 2018
  • Editeur: Delacorte Books for Young Readers
  • VF: pas d'infos
  • Premier tome d'une trilogie

Theodosia was six when her country was invaded and her mother, the Fire Queen, was murdered before her eyes. On that day, the Kaiser took Theodosia's family, her land, and her name. Theo was crowned Ash Princess--a title of shame to bear in her new life as a prisoner. For ten years Theo has been a captive in her own palace. She's endured the relentless abuse and ridicule of the Kaiser and his court. She is powerless, surviving in her new world only by burying the girl she was deep inside. Then, one night, the Kaiser forces her to do the unthinkable. With blood on her hands and all hope of reclaiming her throne lost, she realizes that surviving is no longer enough. But she does have a weapon: her mind is sharper than any sword. And power isn't always won on the battlefield. For ten years, the Ash Princess has seen her land pillaged and her people enslaved. That all ends here.

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~ ENGLISH REVIEW~ 

Certainly, Ash Princess does not revolutionize anything in the fantasy genre. We find the usual codes but where Ash Princess draws strength, it is in her heroine. Theo is a young fallen princess, living captive in her own palace, following an invasion 10 years earlier. Practically elevated by the enemy, Theo does not forget her people. But when every gesture, every word is watched, how do we get out? As the young woman gradually loses that hope of being saved, an event will allow her to realize that, to be saved, she must do it herself. I loved Theo, who in the palace became Thora. She is a very strong princess, whatever she thinks of it, and her bravery is more than admirable. What I liked about her is this kind of duality in her. The desire to save her people and reclaim her country, but not to hurt some people from the enemy camp with whom she grew up. One could say that it is crazy to have affection for its torturers but in this context, one can understand it. And that's what makes this reading exciting. There is not much going on in terms of action. On the other hand, at the level of the strategies and the political games, it is exquisite. Laura Sebastian has a fluid and addictive writing style, which keeps us alert. There is a permanent tension that makes us turn pages eagerly. For those who have enjoyed Marie Rutkoski's The Winner's Curse trilogy, I have no doubt that Ash Princess might please you.

C'est drôle à dire mais la fantasy m'avait manqué. J'en ai lu peu cette année et j'avais besoin de cet univers au moment de cette lecture. J'ai donc jeté mon dévolu sur Ash Princess, et des les premières pages, je me suis sentie hapée par l'histoire. Moi qui n'en attendais pas grand chose - merci les critiques mitigées de la blogosphère américaine - j'ai été complètement séduite! 

Certes, Ash Princess ne révolutionne absolument rien dans le genre fantasy YA. On y retrouve les codes habituels mais là où Ash Princess tire sa force, c'est dans son héroine. Theo est une jeune princesse déchue, vivant captive dans son propre palais, suite à une invasion 10 ans plus tôt. Pratiquement élevée par l'ennemi, Theo n'en oublie pas pour autant son peuple. Mais quand chaque geste, chaque parole sont surveillés, comment s'en sortir? Alors que la jeune femme perd peu à peu cet espoir d'être sauvée, un événement va lui permettre de se rendre compte que, pour être sauvée, elle doit le faire elle-même.

J'ai adoré Théo, qui, au sein du palais est devenue Thora. C'est une princesse très forte, quoi qu'elle en pense, et sa bravoure est plus qu'admirable. Elle a beaucoup de caractère, car pour subir ce qu'elle a subi, il faut pouvoir faire preuve de ténacité. Ce que j'ai aimé chez elle, c'est cette sorte de dualité en elle. L'envie de sauver son peuple et de reconquérir son pays, mais ne pas faire de mal à quelques personnes du camp ennemi avec qui elle a grandi. On pourrait se dire que c'est dingue d'avoir de l'affection pour ses tortionnaires mais dans ce contexte, on peut la comprendre.

Et c'est ce qui fait cette lecture passionnante. Il ne se passe pas énormément de choses en terme d'action. Par contre, au niveau des stratégies et des jeux politiques, c'est exquis. Laura Sebastian a un style d'écriture fluide et addictif, qui nous permet de rester en haleine à chaque chapitre. Il y a une tension permanente qui fait qu'on tourne les pages avidement. Pour tous ceux qui ont apprécié la trilogie The Winner's Curse de Marie Rutkoski, je ne doute pas que Ash Princess pourrait vous plaire.

J'avais peur que la romance prenne le pas sur l'intrigue mais après lecture, je peux vous assurer que ce n'est pas le cas. Il y a certes quelques passages tendus qui nous poussent vers une sorte de triangle amoureux, ceci dit, c'est finalement très discret.

Pour le reste, j'ai apprécié le background de l'histoire, la magie qui entoure les pierres provenant des mines, l'implication des dieux, les croyances... Encore une fois, rien de neuf, mais l'exécution est très bien faite que l'histoire reste intéressante. Il y a aussi beaucoup d'autres personnages qui interviennent, de ce fait, le livre prend de l'ampleur et profondeur. 


En bref, j'ai été agréablement surprise par Ash Princess, qui est un solide premier tome. Même s'il ne révolutionne absolument pas les codes du YA fantasy, la tension et les jeux politiques sont suffisamment prenants pour en faire un page turner. Mais le plus gros point fort réside dans l'héroine, Théo, qui m'a époustouflée par sa bravoure, sa ténacité, son caractère et sa compassion. Je recommande pour tous les amateurs de VO et de fantasy!

jeudi 31 mai 2018

Stormcaster [Shattered Realms #3] de Cinda Williams Chima

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  • Nom: Stormcaster [Shattered Realms #3] de Cinda Williams Chima
  • Lu en: anglais
  • Pages: 535 pages
  • Sorti le: 3 avril 2018
  • Editeur: Harper Collins
  • VF: pas d'infos
  • Tomes antérieurs: Tome 1 - Tome 2 

Vagabond seafarer Evan Strangward can move wind, waves, and weather, but his magical abilities can’t protect him forever from the brutal Empress Celestine. As Celestine’s relentless bloodsworn armies grow, Evan travels to the Fells to warn the queendom that an invasion is imminent. If he can’t convince the Gray Wolf queen to take a stand, he knows that the Seven Realms will fall, and his last sanctuary will be destroyed. Among the dead will be the one person Evan can’t stand to lose. Meanwhile, the queen’s formidable daughter, Princess Alyssa ana’Raisa, is already a prisoner aboard the empress’s ship, sailing east. Lyss may be the last remaining hope of bringing down the empress from within her own tightly controlled stronghold.

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~ ENGLISH REVIEW~ 

 It's been a few days since I finished this book but just thinking about it, I'm still amazed by the talent of Cinda Williams Chima. She confirms with this third book how crazy this series is and totally addictive. In Stormcaster, Chima begins her story by telling us about Evan, a pirate met furtively in the first book. I admit that I appreciate this writing style because it allows us to learn to know the characters. After Ash and Jenna in Flamecaster, Lyss and Hal in Shadowcaster, it's Evan's turn to become one of the main characters. During the first chapters, we meet the young man and his rather interesting career, already linked to current events. Indeed, Evan is no stranger to the threat that represents Celestine. What I really appreciated is that Evan's story ends up joining the main plot. We find the other characters mentioned above and it's a real pleasure. I admit having my favorite ones like Hal and Lyss, but I was happy to find Ash again. As I said, all the protagonists bring a piece to the big puzzle and everyone has a specific role to play. What's great is that they are all eventually linked in one way or another. And since they are scattered all over the Realms, we also travel a lot. As for the plot, it advances at its own pace, being very detailed according to the many points of view, and we always dread the turnaround that we do not see coming. Even if the action is not predominant, there are so many things going on that you do not get bored for a second. I am admiring the author to offer us a novel of this quality.

Cela fait quelques jours que j'ai terminé cette lecture mais rien que d'y penser, je suis toujours autant époustouflée par le talent de Cinda Williams Chima. Elle confirme avec ce troisième tome combien cette série est dingue et totalement addictive.

Dans cet opus, Chima commence son histoire par nous conter celle d'Evan, un pirate rencontré furtivement dans le tout premier tome. J'avoue que j'apprécie ce mode opératoire car il permet d'apprendre à connaitre les personnages. Après Ash et Jenna dans Flamecaster, Lyss et Hal dans Shadowcaster, c'est au tour de Evan de tenir la vedette et de devenir un des personnages principaux.

Durant les premiers chapitres, on fait la connaissance du jeune homme et de son parcours plutôt intéressant, déjà lié aux événements actuels. En effet, Evan n'est pas étranger à la menace que représente Célestine, de même qu'il connait très bien le soldat Destin Karn... J'avoue que je ne m'attendais pas à ce que ce dernier soit également mis en valeur mais j'ai fortement apprécié la démarche. Jusqu'à présent, je n'aimais pas trop Karn Junior qui me semblait froid et calculateur. Or le jeune homme agit selon un code et se révèle bien plus attachant que prévu. 

Ce que j'ai fortement apprécié c'est que l'histoire de Evan finit par rejoindre l'intrigue principale qui suit son cours. On retrouve alors les autres personnages cités précédement et c'est un vrai bonheur. J'admets avoir mes petits préférés comme Hal et Lyss, mais j'ai été contente de retrouver Ash, grand absent du second tome.  Comme je vous le disais, tous les protagonistes apportent une pièce au grand puzzle et chacun a un rôle bien précis à jouer. Ce qui est génial, c'est qu'ils sont finalement tous liés d'une manière ou d'une autre. Et comme ils sont tous dispersés aux quatre coins des Royaumes, on voyage également beaucoup. 

Quant à l'intrigue, elle avance à son rythme, étant très détaillée selon les nombreux points de vue, et on redoute toujours le retournement de situation qu'on ne voit pas venir. Même si l'action n'est pas prédominante, il y a tellement de choses qui se déroulent qu'on ne s'ennuie pas une seconde. Je suis admirative de l'auteure de nous offrir un roman de cette qualité.

Et pour ne rien gâcher, le style de Chima est aussi magique que son histoire. C'est fluide, agréable et très travaillée, en fonction des personnages qui présentent chacun une personnalité propre. Je dis chapeau!


En bref, j'ai adoré ce troisième tome qui me confirme à quel point cet univers est dingue, complexe et travaillé! Je suis époustouflée par Cinda Williams Chima qui fait preuve d'un grand talent avec cette histoire. Tous les personnages sont intéressants et grâce à chacun, nous avons droit à une vision très large des enjeux. C'est spectaculaire et bien mené, tant tout est relié. J'ai tellement hâte de lire le 4ème et dernier tome!

vendredi 4 mai 2018

INFERNO [TALON #5] de Julie Kagawa

Inferno

TODAY, WE STRIKE BACK. WE SHOW TALON THAT WE WILL NEVER ACCEPT THEIR NEW WORLD. Ember Hill has learned a shocking truth about herself: she is the blood of the Elder Wyrm, the ancient dragon who leads Talon and who is on the verge of world domination. With the Order of St. George destroyed, Ember, Riley and Garret journey to the Amazon jungle in search of one who might hold the key to take down the Elder Wyrm and Talon. If they can survive the encounter. Meanwhile, Ember’s brother, Dante, will travel to China with a message for the last Eastern dragons: join Talon or die. With the stakes rising and the Elder Wyrm declaring war, time is running out for the rogues and any dragon not allied with Talon. The final battle approaches. And if Talon is victorious, the world will burn.

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~ ENGLISH REVIEW~ 

Julie Kagawa confirms, with this series now over, how much I love her. This is definitely my favorite author. Her worlds are always well thought and so far she has managed to diversify her stories. Inferno is the last book of the Talon saga. I was very excited to read it but also very anxious to finish it! It was a rather intense reading, with a slow start, to allow us to get back into the context. Julie Kagawa solves some of the situations that have been installed in previous books, before tackling the final fight. It's a good strategy, the book is going crescendo. It was horribly stressful (so much so that I had a big headache) but terribly addictive. Julie Kagawa is good at staging fights and with dragons, we are pretty well served! I really liked this final battle between Talon and the Rogues but not only that. The author always has the art of being where we do not expect her. I admit that I had imagined many different scenarios, but certainly not this one !! While in previous books, Julie had given the romance a rather important place, sometimes to the detriment of the rest, here she relegates to the 3rd plan to focus on the real issues. And that I liked a lot. Confident of how they feel, the characters were able to focus on the battle and their future and everything remains uncertain. But Ember, Riley, Garett, none of them give up. Helped by a team totally surprising, they will be able to face their enemy of always: Talon. I do not want to spoil this aspect but this idea was totally brilliant. With this scenario, Julie was able to conclude her saga with a master hand. A surprising end, to which I had not necessarily thought, but totally realistic and in adequacy with the whole series.

Julie Kagawa confirme, avec cette série maintenant terminée, combien je l'adore. C'est définitivement mon auteure favorite. Ses univers sont toujours bien pensé et jusqu'à présent, elle a réussi à bien se diversifier. Inferno est le dernier tome de la saga Talon. Autant vous dire que j'étais très excitée de le lire mais aussi très angoissée de le terminer! 

Ce fut une lecture assez intense, avec un  début néanmoins assez lent, pour nous permettre de se remettre dans le contexte. Julie Kagawa résoud quelques situations qui avaient été posées dans les tomes précédents, avant de s'attaquer au combat final. C'est une bonne mise en bouche, le livre allant crescendo. Le stress grimpe, et arrivée à 200 pages, plus moyen de lâcher le livre jusqu'à la fin. C'était horriblement stressant (tellement que j'en ai eu un gros mal de tête) mais terriblement prenant. Julie Kagawa est douée pour mettre en scène des combats et avec des dragons, on est plutôt bien servi! 

J'ai beaucoup aimé cette bataille finale entre Talon et les Rogues mais pas que. L'auteure a toujours l'art d'être là où on ne l'y attend pas. J'avoue que je m'étais imaginée plein de scénarios différents, mais certainement pas celui-ci!! Alors que dans les tomes précédents, Julie avait donné à la romance une place assez importante, parfois au détriment du reste, ici elle la relègue au 3ème plan pour se concentrer sur les réels enjeux. Et ça j'ai beaucoup aimé.

Parce que la romance est sûre, parce que les personnages ont pris 4 tomes pour faire face à leurs sentiments. Confiants de ce qu'ils ressentent, ils ont pu se concentrer sur la bataille et leur futur. Que vous dire, chacun est face à son destin, et tout reste incertain. Mais face à ce brouillard, Ember, Riley, Garett, aucun n'abandonne. Epaulés par une équipe de choc totalement surprenante, ils vont pouvoir affronter leur ennemi de toujours: Talon.

Une organisation qui n'hésitera pas à frapper. C'est toujours aussi révoltant même si on peut comprendre certaines motivations. Grâce à Dante, on a toujours un oeil, certes furtif, sur ce qui se passe dans les quartiers généraux. Voilà un personnage que j'aurai appris à détester mais qui, à la dernière minute, m'aura tellement émue. 

Quant au trio préféré, il se montre plus soudé, surtout face à l'adversité et à leur alliés inattendus. Je n'ai pas envie de spoiler cet aspect mais cette idée était totalement brillante. Avec ce scénario, Julie a pu conclure sa saga d'une main de maitre. Une fin surprenante, à laquelle je n'avais pas forcément pensé, mais totalement réaliste et en adéquation avec toute la série. 


En bref, j'ai adoré ce dernier tome qui clôture de manière explosive la saga Talon. Une série qui s'est montrée très riche et complexe dans son intrigue, portée par des personnages qui ont su évoluer pour endosser leurs dures responsabilités. Allant crescendo, Inferno est un excellent dernier tome, qui détient tous les ingrédients afin de maintenir notre attention. Avec une fin aussi surprenante que réaliste, Julie Kagawa signe encore une fois un petit chef d'oeuvre dans le genre fantasy young-adult. Un must read. 


mercredi 25 avril 2018

Roar [Stormheart #1] de Cora Carmack

Roar-Carmack

  • Nom: Roar [Stormheart #1] de Cora Carmack
  • Lu en: anglais
  • Pages: 380 pages
  • Sorti le: 13 juin 2017
  • Editeur: Tor Teen
  • Fiche: présentation officielle
  • VF: pas d'infos
  • Premier tome d'une duologie

In a land ruled and shaped by violent magical storms, power lies with those who control them. Aurora Pavan comes from one of the oldest Stormling families in existence. Long ago, the ungifted pledged fealty and service to her family in exchange for safe haven, and a kingdom was carved out from the wildlands and sustained by magic capable of repelling the world’s deadliest foes. As the sole heir of Pavan, Aurora’s been groomed to be the perfect queen. She’s intelligent and brave and honorable. But she’s yet to show any trace of the magic she’ll need to protect her people. To keep her secret and save her crown, Aurora’s mother arranges for her to marry a dark and brooding Stormling prince from another kingdom. At first, the prince seems like the perfect solution to all her problems. He’ll guarantee her spot as the next queen and be the champion her people need to remain safe. But the more secrets Aurora uncovers about him, the more a future with him frightens her. When she dons a disguise and sneaks out of the palace one night to spy on him, she stumbles upon a black market dealing in the very thing she lacks—storm magic. And the people selling it? They’re not Stormlings. They’re storm hunters.

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~ ENGLISH REVIEW~ 

I thought I will love this book (see this beautiful cover!!) but I was wrong. If I liked the beginning, the book didn't convince me in the end.  And yet, there are some great things in this novel, starting with the background. I loved what the author imagined around storms. It is a pretty innovative idea on the subject that seduced me. I was eager to know more about these storms that seem to have a heart, or even a thought but destroy everything in their path. An original context therefore, which could have been better exploited in my opinion. Indeed, I must admit that the pace of the book is quite slow. Meanwhile, a lot of narrative and a heroine who likes to complain. If, initially, Aurora had seemed endearing to me, I soon got sick of her later. Her behavior annoyed me greatly all along the novel, it was quite difficult to read. This was the case for other characters as well, which I found too indented and therefore unappealing.Unfortunately, things do not work out with the romance that gradually sets in.  Especially since this romance takes over everything else. Aurora's quest is long and nothing is happening. Even on the side of the Palace, it's boring. However, we feel that the author wanted to create a climate of tension, but honestly, I did not find that it brought more to the novel, on the contrary, it was just to furnish , in my opinion.

Roar de Cora Carmack avait tout pour le plaire: une couverture magnifique, un résumé alléchant, en bref, de quoi passer un excellent moment. Malheureusement, si le début m'a beaucoup plu, je dois reconnaitre la défaite. La suite ne m'a pas convaincue.

Et pourtant, il y a d'excellentes choses dans ce roman, à commencer par le background. J'ai adoré ce qu'a imaginé l'auteure autour des tempêtes, cyclones, ouragans. C'est une idée assez innovante sur le sujet qui m'a séduite et enchantée. J'avais hâte d'en connaitre davantage sur ces tempêtes qui semblent munies d'un coeur, voir même d'une pensée mais qui détruisent tout sur leur passage. Un contexte original donc, qui aurait pu être mieux exploité à mon sens. 

En effet, il faut avouer que le rythme du livre est assez lent et que les révélations sur les tempêtes sont faites vraiment sur la fin. Entre temps, beaucoup de narratif et une héroine qui aime se plaindre. Si, au départ, Aurora m'avait semblé attachante, je l'ai vite prise en grippe par la suite. Son comportement m'a énormément agacée tout le long du roman, c'était assez difficile à lire. Même si on comprend les raisons de ses innombrables sautes d'humeur et railleries, Aurora ne m'est pas apparue sympathique pour autant. Ce fut le cas pour les autres personnages, que j'ai trouvés trop en retrait et donc peu attachants.

Malheureusement, les choses ne s'arrangent pas avec la romance qui s'installe progressivement et le jeu du chat et de la souris dont nous sommes témoins à chaque page. Aurora est d'une nature influençable et se laisse un peu berner par les sentiments d'autrui, c'est prodigieusement affligeant. Heureusement pour elle,  avec Locke (oui parce que avant, il y a eu Cassius pendant 3 jours), cela semble plus sérieux. Malgré la sincérité et la détermination du jeune homme, le couple ne m'a pas séduite et j'ai de nombreuses fois levé les yeux au ciel. Vous savez combien j'ai du mal avec les insta-love. 

D'autant que cette romance prend un peu le pas sur tout le reste et comme je vous le disais, le livre stagne pas mal. La quête d'Aurora est longue et il ne se passe rien. Même du côté du Palais, c'est ennuyeux. Pourtant, on sent que l'auteure a eu envie de créer un climat de tension pour qu'on stresse un peu, mais honnêtement, je n'ai pas trouvé que ça apportait plus au roman, au contraire, c'était juste pour meubler selon moi. 


En bref, si Roar possède un background très intéressant et assez original, cela n'a pas suffi à me convaincre. A l'heure où j'écris ces lignes, je ne suis toujours pas certaine de lire la suite. En cause, des personnages peu sympathiques, une héroine agacante et une romance qui prend trop le pas sur le reste. J'en attendais clairement plus mais force est de constater que je me suis plus ennuyée qu'autre chose avec ce livre. 

mercredi 18 avril 2018

Onyx and Ivory de Mindee Arnett

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  • Nom: Onyx and Ivory de Mindee Arnett
  • Lu en: anglais
  • Pages: 512 pages
  • Sorti le: 15 mai 2018
  • Editeur: Balzer + Bray
  • Fiche: présentation officielle
  • VF: pas d'infos
  • Premier tome d'une série

They call her Traitor Kate. It’s a title Kate Brighton inherited from her father after he tried to assassinate the high king of Rime. Cast out of the noble class, she now works for the royal courier service. Only those most skilled ride for the Relay and only the fastest survive, for when night falls, the nightdrakes—deadly flightless dragons—come out to hunt. Fortunately, Kate has a secret edge: she is a wilder, born with forbidden magic that allows her to influence the minds of animals. And it’s this magic that leads her to a caravan mysteriously massacred by drakes in broad daylight—the only survivor Corwin Tormane, the son of the king. Her first love, the boy she swore to forget, after he condemned her father to death. With their paths once more entangled, Kate and Corwin uncover secrets, both past and present, to face this new threat of drakes who attack in the daylight and the darker menace behind them.

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~ ENGLISH REVIEW~ 

 When I started the book, I thought it would be a classical YA fantasy. The story line seemed "déjà-vu" but I was wrong. This book was really surprising! I couldn't put it down, wanting to know what would happen to the characters I've come to love. Writing from Kate and Corwin POV was a excellent idea, it gave us a bigger vision of the plot. I loved both Kate and Corwin. These two have definitely a special connexion and a love so sincere it was beautiful. I appreciated the fact that they can trust each other.  The plot was great and as I said, really surprising, I didn't see coming the revelations and it was fast paced, with full of action. My adrenaline was up because danger was never too far. It was captivating until the end. Mindee Arnett created her own fantasy world with his own atmosphere and rules and magic. A must read in my opinion. I can't wait to read the sequel now, questions swirling in my mind.

Je suis très heureuse d'avoir pu lire ce roman en avant première et je remercie l'éditeur de me l'avoir permis. Onyx and Ivory est un YA fantasy qui peut paraitre basique dans sa construction et ses éléments mais qui est en réalité très surprenant. J'ai beaucoup aimé cet univers qui m'aura tenu en haleine jusqu'au bout.

Le livre commence au quart de tour, avec Kate, surnommée la traitresse, suite à la tentative d'assassinat du Roi par son père. Alors que ce dernier a été exécuté, Kate s'est retrouvée en exil. Vivant depuis dans une autre ville comme messagère, Kate n'a pas oublié son passé et peine à se faire une place. Alors qu'elle revient d'une mission au cours de laquelle elle a failli se faire attaquer par les Nightdrakes, ces horribles monstres vivants la nuit, Kate ne s'attend pas à revoir Corwin, l'un des princes héritiers, qui fut son meilleur ami et amoureux dans son ancienne vie. 

Loin de se douter que leur chemin se croiseront et s'entremêleront à nouveau, Kate essaie de rester discrète quant à sa condition. C'est en effet une Wilder, qui possède le don de sentir les émotions des animaux. Un don pour lequel elle pourrait être exécutée si elle venait à être découverte. Mais voilà, il semblerait que les Wilders aient procédé à quelques attaques en se servant de Nightdrakes. 

Un mystère qui nous tiendra en haleine tout le livre, et qui m'aura plus d'une fois surprise. Sous ses airs d'intrigue simple, le livre est en fait un vrai page-turner, avec son énorme lot d'action, de stress et de révélations. Pour vous dire, je n'ai rien vu venir. J'avais des théories, qui se sont toutes révélées fausses ou presque. J'ai adoré cette tension dans le roman autour des Wilders persécutés par l'Inquisition. J'ai adoré découvrir les pouvoirs que chacun pouvait avoir. J'ai adoré découvrir que les Wilders ne sont pas les seuls à manipuler la magie, qu'il existe plusieurs Ordres de magistes. J'ai adoré qu'en plus de tout ce pan magique de l'histoire, l'auteure installe un climat d'insécurité avec les monstres qui attaquent aussi bien la nuit, que le jour. 

Et si l'intrigue est passionnante et s'enrichit plus on lit, il faut dire qu'elle est portée par des personnages assez exceptionnels. Kate et Corwin ont tout mon respect et mon admiration. Entre eux, on sent que ça ne date pas d'hier. Qu'il y a toujours quelque chose de fort, d'unique. Même si au début de leurs retrouvailles, ils restent campé sur leurs positions, au fur et à mesure, ils arrivent à accepter le passé et à s'aimer à nouveau. A se faire confiance. A se confier. Se protéger. Se battre ensemble. C'est vraiment le genre de personnages que j'apprécie. L'auteure a d'ailleurs eu la brillante idée d'alterner leur point de vue respectif, ainsi on peut mesurer toute l'étendue de leurs sentiments, et cela nous donne une plus large vision de ce qu'il se trame. 

Mais que seraient des héros sans l'aide d'autres personnages secondaires? J'avoue que j'ai beaucoup aimé les quelques amis et alliés qui prennent part à l'histoire et qui n'hésitent pas à se salir pour venir en aide à Kate et Corwin. Mention à Dal, Signe, Bonner et Raith qui méritent amplement leur place., de même qu'aux vilains dont il faut se méfier des apparences...

J'aurai encore tellement de choses à dire sur Onyx and Ivory qui est très riche et complexe mais j'aimerai autant vous convaincre de lui laisser sa chance et de le lire. Malgré ses éléments classiques, c'est un petit must read dans le genre YA fantasy, je vous le garantis! 


En bref, Onyx and Ivory est une excellente surprise, un de ces romans fantasy qui semble proposer une trame classique mais qui cache en réalité une intrigue riche, complexe et tout à fait originale. Porté par des personnages à la forte personnalité, ce livre a tout pour plaire, réunissant tous les ingrédients pour passer un excellent moment. Je ne peux que vous le conseiller!

samedi 31 mars 2018

Zenith [The Adroma Saga #1] de Sasha Alsberg & Lindsay Cummings

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  • Nom: Zenith [The Androma Saga #1] de Sasha Alsberg & Lindsay Cummings 
  • Lu en: anglais
  • Pages: 534 pages
  • Sorti le: 16 janvier 2018
  • Editeur: Harlequin TEEN
  • Fiche: présentation officielle
  • VF: pas d'info
  • Premier tome d'une saga

Most know Androma Racella as the Bloody Baroness, a powerful mercenary whose reign of terror stretches across the Mirabel Galaxy. To those aboard her glass starship, Marauder, however, she's just Andi, their friend and fearless leader. But when a routine mission goes awry, the Marauder's all-girl crew is tested as they find themselves in a treacherous situation and at the mercy of a sadistic bounty hunter from Andi's past. Meanwhile, across the galaxy, a ruthless ruler waits in the shadows of the planet Xen Ptera, biding her time to exact revenge for the destruction of her people. The pieces of her deadly plan are about to fall into place, unleashing a plot that will tear Mirabel in two. Andi and her crew embark on a dangerous, soul-testing journey that could restore order to their shipor just as easily start a war that will devour worlds. As the Marauder hurtles toward the unknown, and Mirabel hangs in the balance, the only certainty is that in a galaxy run on lies and illusion, no one can be trusted.

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Ce qui m'a clairement attiré dans Zenith ce sont les auteures, notamment Sasha Alsberg dont je suis la chaîne Booktube. Quand un booktuber sort un livre qui plus est de YA, je suis plus que curieuse et intriguée. Force est de constater que Zenith est bien écrit mais manque tout de même d'originalité dans la construction du récit et surtout dans l'intrigue. Pour du space opera je dois avouer que l'intrigue ne décolle pas du tout et qu'on est loin d'un Illuminae ou Defy the stars, voire même de The Diabolic, dont les trois ont la particularité de se dérouler dans l'espace et dans le genre SF.

Andi alias Androma est le chef de l'équipe du Marauder, un vaisseau de mercenaires qui sillonne la galaxie Mirabel. Nous sommes dans un contexte de guerre intergalactique avec de nombreuses planètes et communautés mais deux vont sensiblement émerger. D'un côté nous avons la défaite de Xen Ptera qui a échoué à la dernière bataille et dont le dirigeant se tient clandestinement dans l'ombre, attendant l'heure de sa revanche. De l'autre nous avons Arcardius qui a remporté la victoire.

Suite à un accident, Andi a fui Arcardius et est devenue The Bloody Baroness, autrement dit une mercenaire sanglante qui n'hésite pas à tuer et piller pour obtenir satisfaction. Mais le passé d'Androma était très différent. Lors d'une mission de routine, la Marauder est rattrapée par un chasseur de primes puissant nommé Dex. Celui-ci doit la ramener face au General Cortas afin qu'elle affronte son destin et qu'elle l'aide à remplir une mission spéciale pour Arcardius... 

Si les personnages sont tous attachants et que j'ai aimé suivre leurs péripéties, j'ai trouvé que certaines descriptions étaient trop longues et faisaient pêcher le rythme pourtant bon et efficace de l'action. Les rebondissements sont bien dosés et honnêtement ça se lit très bien car l'écriture est fluide et prenante. On voit que les auteures sont des spécialistes du YA dans la mesure où la construction du récit, l'annonce des effets, des révélations, et l'alternance des chapitres entre les différents personnages sont parfaitement bien dosés et maintiennent le lecteur en haleine.

J'ai pris plaisir à suivre l'ensemble car le niveau en anglais était facile et accessible. Ma lecture en fut naturelle et j'ai pu facilement repérer les enjeux de l'intrigue et comprendre l'univers de cette guerre interstellaire. Il y a d'ailleurs d'autres éléments de l'intrigue à découvrir notamment dans la romance et les relations entre Andi et Dex. Comment ces deux-là se connaissent-ils ? Pourquoi Andi est-elle devenue cette meurtrière froide et sanguinaire ? Quel secret cache-t-elle ? Quelles blessures intérieures ? Il y a aussi d'autres personnages que l'on va suivre comme Dex, drôle, volontiers cynique mais qui lui aussi cache des choses. Il y a Lira la coéquipière d'Andi et Valen Cortas. Et ce qui est intéressant c'est de voir comment tout ce monde interagit, va se rencontrer et aller vers des buts communs ou opposés. 

On ne peut donc pas nier que l'histoire se lit toute seule et que l'on prend plaisir à suivre l'évolution de l'intrigue. Pourtant si la fin est excellente, j'ai trouvé que 534 pages c'était trop lourd à digérer ainsi qu'un manque d'originalité dans l'intrigue. Il ne se passe pas des trucs de fou!! ça reste parfois un peu prévisible même si là encore le final est addictif et particulièrement soigné. 


En bref, en terme d'intrigue ce n'est pas révolutionnaire et pour du space opera je préfère des univers plus originaux comme Illuminae ou The Diabolic. Sur fond de guerre interstellaire et de conquête du pouvoir, on va suivre les aventures de Androma Racella appelée aussi The Bloody Baroness avec un petit côté western qui est sympa. J'ai aimé le mélange de la SF avec des épées, des combats mais ça ne décolle pas. C'est agréable à lire, il y a des rebondissements, une intrigue amoureuse, beaucoup d'éléments et de personnages à découvrir... mais ce n'est pas hyper transcendant.

chronique_lael

vendredi 23 mars 2018

Sky in the Deep de Adrienne Young

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  • Nom: Sky in the Deep de Adrienne Young
  • Lu en: anglais
  • Pages: 352 pages
  • Sorti le: 24 avril 2018
  • Editeur: St Martin's Press
  • Fiche: présentation officielle
  • VF: pas d'infos
  • Tome Unique

Seventeen-year-old Eelyn’s world is war. Raised to fight alongside her Aska clansmen in a generations-old blood feud against the Riki, her life is brutal but simple: fight and survive. Until the day she sees the impossible on the battlefield—her brother, fighting with the enemy—the brother she watched die five years ago. Faced with her brother’s betrayal, she must survive the winter in the mountains with the Riki if she wants to make it back to the fjord after the thaw. But when she begins to see herself in the people she’s been taught to hate, the world Eelyn once knew begins to crumble. And after the village is raided by a ruthless clan many believe to be a myth, Eelyn is given no choice but to trust Fiske, her brother’s friend who has tried more than once to kill her. Together, they must end the blood feud between their clans or watch their people be slaughtered. A lush, Viking-age inspired fantasy about loyalty, forgiveness, and the definition of family.

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~ ENGLISH REVIEW~ 

 First, I want to thanks the publisher and netgalley for letting me read this book before its release. Sky in the deep is very different from what I read in fantasy YA. It is a special book. Intense. Sincere. Beautiful. It's the first time I read something related to the Viking and I loved it. Our heroine, so badass, fierce. A love interest beautiful in every way. I loved their relationship, especially in this context because their clans always hatred each other. Their connexion is deep and so true it melts my heart. But things change and for the better when a common ennemy is showing. The book has a good pace and was well written, between characters development, the coutumes and daily life and battles. There is always something to learn, to discover. I'm glad it is a one shot but secretly I hope there will be more because the setting is quite unique. I feel attached to the characters and I will surely miss them.

Je suis reconnaissante à netgalley et surtout à l'éditeur qui a accepté mon souhait de lire ce titre. Je ne m'attendais pas à ce que ça soit accepté et quand je l'ai reçu, j'ai de suite commencé ce titre. Que dire, j'ai un peu de mal à trouver mes mots face à ce roman très intense et très différent de ce que j'ai pu lire dans le vaste monde de la fantasy YA. 

C'est le côté Viking qui m'a de suite plu avec Sky in the Deep. Deux clans qui se haissent, et qui se battent tous les 5 ans sur un terrain neutre. Le roman commence au quart de tour avec la bataille faisant rage entre les Riki et les Aska. Notre héroine, Eelyn, est une guérrière accomplie, forte, courageuse et prête à tout pour son clan. Mais alors qu'elle pensait avoir perdu son frère dans la précédente bataille quelques années auparavant, c'est la surprise quand elle tombe sur lui... dans le clan adverse. Bouleversée, la jeune fille se fait attaquer par l'ami de son frère avant que celui-ci n'intervienne. N'ayant d'autres choix que de l'emmener dans son nouveau clan afin d'éviter une situation délicate, Eelyn va devoir survivre parmi ses ennemis de toujours. 

Un speech plutôt bon qui nous mènera du côté des Riki une bonne partie du recit. Etant une Aska, Eeelyn est forcée à devenir servante pour le compte de la nouvelle famille de son frère Iri. Les débuts, difficiles, changent au fur et à mesure que la jeune fille découvre les coutumes des habitants.... pas si éloignées des siennes. Malgré son statut, Eelyn reste une battante et surprendra beaucoup sa nouvelle "famille", à commencer par Fiske, le guerrier qui avait failli l'abattre durant la guerre. 

Ces deux personnages, je les ai de suite aimés. Il y a eu une connexion très spéciale entre eux, quelque chose de fort et de sincère, même s'ils n'osent pas se l'avouer. Mais grâce à eux, à cet amour naissant, les mentalités vont commencer à changer. Encore plus face à un ennemi commun. Conduits par une envie de survivre, les Aska et les Riki vont devoir mettre leurs haines de côté et apprendre à coopérer. J'ai trouvé cet aspect du livre vraiment très fort. Car on se doute que c'est un exercice difficile. Chaque clan a en effet son mode de vie, ses croyances, ses coutumes.

Si j'ai trouvé que le roman souffrait à un moment de quelques longueurs, je ne regrette pas d'avoir persévéré. Tout ce que j'ai appris était intéressant, passionnant. Avec le recul, ce petit moment de flottement était nécessaire pour nous permettre de nous imprégner de cette atmosphère particulière. D'apprendre à connaitre les personnages, leurs pensées et sentiments. C'était très bien dosé. Entre cette découverte et les batailles, au final, il y a toujours quelque chose à apprendre. 

En avançant dans la lecture, j'ai ressenti un attachement profond pour cet univers et pour Eelyn et Fiske, leurs familles. Je ne sais pas, tout dans ce livre est plus intense car peut être plus éphémère et plus dangereux. Il y a beaucoup de messages, sur la loyauté, l'amour, l'amitié, les sacrifices. Écrit d'une plume superbe et fluide, Sky in the Deep m'a touchée et secrètement, j'aurai quand même aimé qu'il y ait une suite à ce très beau one-shot. 


En bref, Sky in the Deep m'a séduite grâce à son univers particulier, inspiré de l'ère des Vikings. J'ai adoré découvrir les croyances et les coutumes de chaque clan, de même que les personnages, très attachants. C'est un livre qui sort des sentiers battus, spécial, intense. Le développement des personnages est un des gros points forts du roman et je me surprends à ressentir un lien particulier avec eux. Voilà une lecture passionnante et bien dosée, écrite d'une plume fluide et sincère. 

mercredi 28 février 2018

Ace of Shades [The Shadow Game #1] de Amanda Foody

Ace of Shades

  • Nom: Ace of Shades [The Shadow Game #1] de Amanda Foody
  • Lu en: anglais
  • Pages: 416 pages
  • Sorti le: 10 avril 2018
  • Editeur: Harlequin Teen
  • Fiche: présentation officielle
  • VF: pas d'infos
  • Premier tome d'une trilogie

Enne Salta was raised as a proper young lady, and no lady would willingly visit New Reynes, the so-called City of Sin. But when her mother goes missing, Enne must leave her finishing school—and her reputation—behind to follow her mother’s trail to the city where no one survives uncorrupted. Frightened and alone, her only lead is a name: Levi Glaisyer. Unfortunately, Levi is not the gentleman she expected—he’s a street lord and a con man. Levi is also only one payment away from cleaning up a rapidly unraveling investment scam, so he doesn’t have time to investigate a woman leading a dangerous double life. Enne’s offer of compensation, however, could be the solution to all his problems. Their search for clues leads them through glamorous casinos, illicit cabarets and into the clutches of a ruthless mafia donna. As Enne unearths an impossible secret about her past, Levi’s enemies catch up to them, ensnaring him in a vicious execution game where the players always lose. To save him, Enne will need to surrender herself to the city… And she’ll need to play.

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~ ENGLISH REVIEW~ 

 What a book! For fans of Six of Crows, you will adore Ace of Shades!!! Gangs, Mafia, Magic... it has everything. The book is the first I read from Amanda Foody but certainly not the last! I loved her writing style from the beginning. There was something addictive to the book and I couldn't stop reading. The ending was so stressful, my heart was pounding so fast!! I really appreciated the world created by Foody. I'm not sure about the time but I loved this early 1900's atmosphere. It reminded me of another book I loved so much with magic too, The Last Magician. Of course, Ace of Shades had nothing to do with it. This one is more dark, oppressive. Enne and Levi are strong characters I've come to love. Enne is impressive and Levi is doing his best. But the city is dangerous and the game has begun. And in order to win, you have to play. For a girl who just arrived, Enne is quite reckless and fierce. I was wondering which role she'll play but I didn't see the revelations about her coming. It was interesting and now I'm so curious about the sequel and the consequences for her. Levi is a lord who want to do things right even if the city is corrupted. I didn't anticipate his kindness and the more I read, the more I loved him. The book was full of mysteries and suspens and magic, it kept me on edge until the end. The plot was simple but very efficient with a lot of revelations. I'm now very curious to read the sequel as all the cards have been redistributed.

Ace of Shades a d'abord attiré mon attention avec sa jolie couverture. Elle est tellement parfaite et en total accord avec le livre. Je présumais une ambiance sombre où tous les coups sont permis, et seuls les plus forts et les plus stratèges s'en sortiront. Bingo! Avec une atmosphère à la Six of Crows, Ace of Shades vous embarque dans son univers impitoyable où gangs et mafia s'affrontent pour le pouvoir. 

L'histoire de Ace of Shades est est au départ assez simple: Enne, 17 ans, débarque dans la capitale à la recherche de sa mère adoptive, Lourdes, disparue depuis 4 mois. La jeune fille pense rester en ville le temps de l'été et puis rentrer chez elle pour reprendre ses études. Mais à peine a-t-elle posé le pied au port de New Reynes qu'elle est poursuivie par la police (enfin, les Bottes Blanches si je traduis littéralement, qui sont censés représenter l'ordre). Prenant la fuite, Enne se retrouve sur le territoire des Irons, un des 3 gangs principal de la ville. A sa tête, le seul nom que sa mère lui a donné: Levi Glaisyer.

Leur rencontre est plutôt amusante et provoque quelques étincelles, entre une jeune fille bien élevée et le lord d'un gang, le fossé est grand! Néanmoins, Levi, empétré dans des ennuis jusqu'au cou, verra en Enne sa porte de sortie et promet de l'aider à retrouver sa mère en échange d'une belle somme d'argent.  Jusque là, les choses semblent simples mais à New Reynes, quiconque y met les pieds devient un joueur. La corruption y règne et pour gagner, il faut jouer. Et le faire intelligemment sous peine d'être attrapé et pire encore...

J'ai beaucoup aimé que le fil conducteur du roman soit aussi simpliste que la recherche de Lourdes, car cela nous permet de découvrir la ville et à quel point elle est sombre et oppressante. C'est une sensation que l'on ressent de plein fouet à la lecture. On ne se sent pas du tout en sécurité, et plus les secrets sont mis à la lumière du jour, plus cette lourdeur nous accable. C'est un jeu dangereux auquel on prend part malgré nous, en croisant très fort les doigts pour que nos personnages se fassent discrets. 

Enne est une jeune fille qui m'a beaucoup surprise. Sa facilité d'adaptation a été remarquable, pourtant ce n'était pas gagné au départ. Mais Enne saisit les enjeux de New Reynes rapidement et s'y accommode à une vitesse impressionnante. Têtue, elle fonce parfois tête baissée mais cela montre aussi beaucoup de courage et de détermination. J'ai beaucoup apprécié son évolution ainsi que les révélations la concernant. Avec du recul, c'était peut être prévisible mais je n'ai rien vu venir. Forte, Enne montre un nouveau visage à la fin, et j'ai hâte de voir ce qu'elle nous réserve par la suite. 

Levi, lui, m'a conquise des qu'il a fait son entrée. Lord des Irons, Levi est dans un sacré pétrin. Cependant, c'est un personnage plutôt altruiste qui n'hésitera pas à aider Enne et qui essaie de maintenir son gang à flot. Mais dans cette ville où tout le monde a sa part sombre, ses amis ne lui veulent pas forcément du bien. Levi va donc devoir jouer ses cartes sur plusieurs fronts et la partie n'est pas gagnée d'avance. 

J'ai beaucoup aimé le principe des 3 gangs: les Irons, les Scarhands et les Doves. Chaque clan a son territoire et ses règles de rue. C'est un concept qui n'est pas neuf mais qui fonctionne très bien. De même que les deux grandes familles ennemies qui se disputent le pouvoir. Entre les Augustine et les Terren, c'est la guerre. Et tous les coups sont permis... 

La noirceur de la ville est omniprésente et nos personnages vont en faire les frais, se retrouvant embarqués dans des complots diaboliques. L'auteure pend un malin plaisir à nous torturer en instaurant un compteur. En effet, l'histoire se déroule sur 10 jours et à la fin du temps imparti, on sait que la partie sera finie. Je ne vous raconte pas mon état lors des derniers chapitres. J'ai cru que mon coeur allait sortir de ma poitrine tant j'étais stressée pour Enne et Levi, et parce que la ville m'écrasait horriblement. 

Un mal pour un bien puisque cette adrénaline rend la lecture assez addictive, on reste toujours curieux et on est toujours surpris par les différents twists. Autre point super intéressant quoiqu'un peu discret, c'est la magie présente. Cela apporte une autre dimension au récit. Quand je vous disais que ce roman me faisait penser à Six of Crows, je n'exagérais pas. Cependant, je l'ai trouvé un poil plus sombre et plus sanglant. 


En bref, Ace of Shades devrait plaire à tous les fans de Six of Crows avec ses gangs, sa mafia, sa magie et sa ville à la noirceur oppressante. Malgré un fil conducteur simpliste, les révélations nous tiennent en haleine, de même que cette ambiance très stressante. Porté par des personnages très intéressants et attachants, ce premier tome pose les bases d'un univers complexe, sombre et très prometteur pour la suite.